חצי מיליון נמלטו מבתיהם: שריפות חסרות תקדים בחוף המערבי של ארה"ב

לפחות 9 נספו במדינות אורגון, קליפורניה וושינגטון, בהם בן 12 וסבתו. המוקד המרכזי הוא באורגון, שם עלה בלהבות שטח כמעט כפול מהממוצע בעשור האחרון. אחת מהשריפות נחקרת כהצתה. המושלת: "אלו ההשלכות החמורות של שינויי האקלים". בסן פרנסיסקו, השמיים נצבעו כתום

רויטרס
בווידאו: השריפות בחוף המערבי של ארה"ב (צילום: רויטרס, עריכה: איתי עמרם)

לפחות תשעה בני אדם נספו בעשרות שריפות ענק משתוללות ביערות ובעיירות בחוף המערבי של ארצות הברית. הרשויות אמרו כי האש, המלובה ברוחות חזקות, הרסה מאות בתים, ומאות אלפי תושבים נמלטו מבתיהם.

ב-48 השעות האחרונות, ארבעה בני אדם מתו במדינת קליפורניה, ארבעה נוספים במדינת אורגון ותינוק בן שנה מת במדינת וושינגטון. באורגון לבדה, מספר התושבים שנדרשו להתפנות מבתיהם עלה לחצי מיליון, כשמינית מכלל האוכלוסייה. אלפים נוספים נותרו ללא קורת גג בקליפורניה ובוושינגטון השכנות.

המוקד המרכזי של השריפות הוא באורגון, עם קרוב לכמאה במהלך השבוע האחרון. כ-3,000 כבאים נאבקים ביותר מ-30 שריפות, בעוד ששירותי הכיבוי מזהירים כי הם זקוקים לכוח אדם כפול כדי לעצור את הלהבות ולהשתלט עליהן.

אחת השריפות, שפרצה בסמוך לגבול עם קליפורניה ושרפה מאות בתים, ככל הנראה החלה בעקבות הצתה. הרשויות צופות כי מניין הקורבנות בשריפה זו, "אלמדה", יעלה עם סיום הסריקות בבתים השרופים.

עוד בוואלה! NEWS

ההשמדה הגדולה: 68% מאוכלוסיות החיות בעולם נעלמו מאז שנות ה-70

לכתבה המלאה
בתים שנחרבו בשריפה בעיר מדפורד, אורגון (צילום: רויטרס)
מאות אלפים נדרשו להתפנות מבתיהם (צילום: רויטרס)

השריפות באורגון השתוללו בלפחות חמש קהילות החיות ברכס הרי קסקייד וגם באזורי יערות הגשם שלאורך החוף, שבדרך כלל אינם סובלים מדליקות. במזרח מדינת וושינגטון, העיירה החקלאית הקטנה מלדן נחרבה כמעט לחלוטין על ידי האש.

במרכז אורגון, צוותי חילוץ וחיפוש נכנסו לקהילות שנחרבו כמו דטרויט, שם הובילו הכבאים את התושבים למנוסה דרמטית דרך ההרים אחרי שמסוקי צבא לא הצליחו לפנות את העיירה.

בנוסף לכך, הרשויות אמרו כי הן מצאו נער בן 12 וכלב ללא רוח חיים במכונית שרופה, וסבתו ככל הנראה מתה גם היא, אחרי שהלהבות בלעו אזור הסמוך לליונס, כ-80 ק"מ מדרום לפורטלנד.

מדרום לשם, קהילות קטנות סמוך לעיר מדפורד נשרפו עד אפר. כמה תושבים הודו על הצלחתם להישאר בחיים, אחרי שנמלטו מפארק הקרוואנים "בר קריק", שרוב הבתים בו עלו בלהבות.

"תודה לאל שהיינו בבית", אמר ג'וליו פלורס, שנמלט יחד עם שני ילדיו, שהיו אמורים להישאר לבדם בבית אילו המסעדה שלו הייתה עובדת כרגיל לולא מגיפת הקורונה.

שירותי הכיבוי הסבירו כי הרוחות החמות והיבשות בצורה חריגה מכיוון מזרח מפיצות את הלהבות מקהילה לקהילה, ואז מבית לבית.

"ברגע שיש הרבה רוחות, האש הזו יכולה להתפשט על פני קילומטרים", אמר הכבאי אנדי קרדינל באיגל פוינט, מצפון למדפורד, לקראת היערכות לפינוי העיירה בת עשרת אלפים התושבים.

"האש יכולה להתפשט על פני קילומטרים". כלי רכב שרופים בנמרוד, אורגון (צילום: רויטרס)

מושלת אורגון, קייט בראון, אמרה כי כ-3,640 קמ"ר כבר עלו בלהבות השנה, בהשוואה לכ-2,020 בכל שנה בממוצע בעשור החולף. "מעולם לא ראינו היקף כזה של שריפות ללא שליטה ברחבי המדינה", אמרה בראון במסיבת עיתונאים. "אנחנו חווים את ההשלכות החמורות של שינויי האקלים".

מומחי אקלים אומרים כי ההתחממות הגלובלית החריפה את העונות הגשומות והיבשות, כך שהצמחיה השופעת מתייבשת בחוף המערבי של ארצות הברית, והופכת לכר פורה ולא יציב לשריפות.

עד שעות הערב אתמול, התמזגו שתי השריפות הגדולות ביותר באורגון, המשתוללות כ-38 ק"מ מדרום-מזרח העיר פורטלנד, מה שהוביל להרחבה משמעותית של פינוי התושבים במחוז קלאקמס המאוכלס בצפיפות.

כשנשאלה אם אזורים בפורטלנד עשויים להיות מפונים גם כן, אמרה סגנית שירותי הכבאות במדינה, מריאנה רויז טמפל, שהכל יהיה תלוי בכיוון הרוח ובעוצמתה.

תמונת לוויין של הרס בעיר מדפורד (צילום: רויטרס)

בקליפורניה, כ-64 אלף בני אדם נמצאים תחת צווי פינוי, במקביל לכך שצוותי הכיבוי נאבקים ב-29 שריפות גדולות ברחבי המדינה המאוכלסת ביותר בארצות הברית.

כשליש מאותם תושבים נאלצו להתפנות ממחוז באט, צפונית לסקרמנטו, הבירה, שם שריפת "המתחם הצפוני" חרכה בלהבות קרוב לאלף קמ"ר, והרסה יותר מ-2,000 בתים ומבנים. השריף במחוז, קורי הוניאה, אמר כי שרידי שלושה קורבנות נמצאו בשני מיקומים נפרדים באזור השריפה. מתחילת הקיץ, מתו לפחות 12 אדם בשריפות במדינה. בסן פרנסיסקו, השמיים נצבעו כתום בשל השריפות הגדולות באזור העיר.

שמי סן פרנסיסקו, השבוע (צילום: רויטרס)
שמי סן פרנסיסקו, השבוע (צילום: רויטרס)

לפי שירותי הכיבוי של קליפורניה, יותר מ-12.5 אלף קמ"ר נשרפו מאז תחילת השנה - שיא של כל הזמנים. בנוסף לכך, שש מבין 20 השריפות הגדולות ביותר בהיסטוריה של קליפורניה השתוללו השנה.

בוושינגטון, גבר ואישה נפצעו קשה, ובנם בן השנה מת, אחרי שניסו להימלט מהשריפה הגדולה ביותר במדינה, הבוערת באזורי ההרים.

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    לוגו - פיקוד העורףפיקוד העורף

    התרעות פיקוד העורף

      walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully