פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      הכהן הגדול: הכירו את המנהיג הרוחני החדש של ש"ס

      הוא נחשב לרב שמרן, הוא מתנגד ללימודים אקדמיים לנשים חרדיות, קורא לנפץ סמארטפונים ותוקף בחריפות את הבית היהודי. מיהו הרב שלום כהן, והאם הוא יוכל להיכנס לנעליו של עובדיה יוסף?

      הרב שלום כהן (בחדרי חרדים , יעקב כהן)
      הרב שלום כהן עם אריה דרעי (צילום: יעקב כהן, בחדרי חרדים)

      עמוק בתוך הסמטאות הצרות של הרובע היהודי בירושלים, בפאתי הכניסה לשוק הערבי, יש גרם מדרגות המוביל אל חצר משותפת של כמה משפחות יהודיות. על לוח המודעות תלויה רשימת תורנות לניקוי החצר לפי סדר פרשות השבוע: משפחת קצנלבוגן בפרשת "עקב", זילברמן ב"ראה", זוסמן ב"כי תבוא", ובפרשת "ניצבים?וילך" - משפחת כהן.

      "זה הסיפור", אומר אחד מאנשיו של הרב שלום כהן. "גדול דור, נשיא מועצת חכמי התורה, מנהיג העולם החרדי?ספרדי, אבל בסוף - איש פשוט, שיש לו אחריות לניקיון החצר. אחד מאיתנו".

      בעולם החרדי הוא מוכר, אבל גם שם מעטים האנשים שיודעים לספר עליו ועל פועלו. לציבור בישראל הוא כמעט אנונימי; אפשר להניח במידה סבירה של ודאות שלא רבים יידעו לנקוב בשמו כמחליפו של הרב עובדיה. רק לשם ההמחשה - באתר ויקיפדיה, תחת הערך שלו, מופיעות כ?300 מילים בלבד.

      שנה אחרי שהרב עובדיה יוסף הלך לעולמו והשאיר בור גדול בתנועת ש"ס, בעולם החרדי?ספרדי וגם בפוליטיקה הישראלית, וחצי שנה אחרי הכתרתן של הרב כהן ליורשו, עולה השאלה אם הנעליים שהשאיר אחד האישים המשפיעים ביותר על הציבור ועל המדינה, שקיבל החלטות פוליטיות משנות מציאות, שנשיאים וראשי ממשלה עלו אליו לרגל - אינן גדולות מדי, על כל מחליף שהוא.

      אריה דרעי השיא את ביתו דסי דרעי - מאי 2010 (עומר מירון)
      יצליח להיכנס לנעליו? עובדיה יוסף (צילום: עומר מירון)

      הרב כהן, או כפי שהוא מכונה בציבור החרדי "חכם שלום", נולד בירושלים לפני 83 שנים למקובל הרב אפרים כהן, שהיה תלמידו של מי שמכונה "הבן איש חי" - אחד הפוסקים הפופולריים במסורת היהודית, ולרבנית מלכה. לרב אפרים היו עשרה ילדים, שבעה מהם נפטרו בצעירותם, חלקם כבר בעיראק.

      לדברי בני המשפחה, אחד הסיפורים על הילדים נודע רק לפני כמה שנים וגרם להתרגשות רבה. חכם שלום, כך סופר, לא ינק חלב מאמו אלא מאמו של הרב עובדיה. "היה בית מיניקות, כמו גמ"ח של חלב אם, והיא היתה מיניקה", סיפר אחד הקרובים. "זה דבר מדהים ששני גדולי הדור ינקו מאותה אישה. הרב עובדיה הזכיר פעם שיש לחכם שלום 'פה קדוש' - אולי לזה הוא התכוון".

      בגיל 13 הוא החל את לימודיו בישיבת פורת יוסף. בהמשך נשא לאישה את הרבנית יעל בן שמעון (76), בתו של הרב המקובל מנצור בן שמעון, גם הוא מרבני הישיבה. נולדו להם שמונה ילדים - שלושה בנים וחמש בנות. את מספר הנכדים והנינים כבר לא מונים.

      הרב כהן הוא כנראה התלמיד הוותיק ביותר בישיבת פורת יוסף, ישיבת הדגל של הציבור החרדי?ספרדי. הישיבה הוקמה ב?1923 בעיר העתיקה, והרב נמצא בה כבר 70 שנה, 48 מהן כראש הישיבה.

      בתחילת דרכו התגורר עם משפחתו בדירת שלושה חדרים בשכונת קטמון בירושלים. "זה היה מספיק, חדר הורים וילדים, לא הרגשנו מחסור", מספרים במשפחה. "מעולם לא השקיעו בבית. הוא לא ראה בזה חשיבות". במלחמת ששת הימים נפל פגז בבניין ואחת הקומות נהרסה כליל. לאחר מכן, כשהישיבה עברה לעיר העתיקה, עברה לשם גם משפחת כהן.

      בניגוד לביתו של הרב עובדיה, ביתו של חכם שלום לא נראה כמו בית של אדם במעמד של גדול דור. אין דלת כניסה עבה, אין מצלמות, אין אפילו מעלית שתסייע לו לעבור את גרם המדרגות, כפי שהיה בביתו של המנהיג הקודם. זה בית חרדי קלאסי, שעיקרו הוא הספרייה שבסלון, שבה מאות ספרי קודש. מעל הספה מתנוססות שתי תמונות מרכזיות - של אביו, הרב אפרים, ושל אביה של אשתו, הרב מנצור.

      פינת הלימוד רחוקה מלהיות מפוארת. בתוך ארון הספרים יש כוך מואר עם שולחן מעץ ישן. בפינת הישיבה ספרי הלכה, כמה דפים בכתב יד, זכוכית מגדלת שמשמשת את הרב וגם לוח שנה קטן, שעליו נכתבים אירועי היום. בשבועות האחרונים נכתבו על הלוח הזה בעיקר ערים בארץ, שאליהן הגיע הרב להרצאות במסגרת ציון שנה לפטירתו של הרב עובדיה והתחזקות לקראת חודש אלול.

      בני המשפחה מספרים על אב שהקדיש את חייו ללימוד תורה והירבה לשתוק. "את דרכו החינוכית למדנו לפי הבעות הפנים והשתיקה שלו", אומר אחד מהם. "כך למדנו מתי נכון לגשת אליו, בלי להפריע ללימוד. היתה בבית הרבה יראת כבוד. הוא היה יוצא בבוקר מוקדם וחוזר מאוחר בערב, לא היה חוזר ב?7 בערב לעשות מקלחות לילדים. הרבנית עשתה הכל כדי שהוא יישב וילמד תורה".

      למרות זאת, הם יודעים לספר על אבא שהיה בתמונה. "בשבת אחר הצהריים תמיד מצא זמן לשבת עם הילדים ללמוד איתם. הוא ידע בדיוק מה לומדים בבית הספר, ואילו מבחנים יש לכל אחד. מדי פעם אפילו בא לאסיפות הורים".

      ההוויי המשפחתי העיקרי היה בשבתות. הילדים הלכו עם אביהם לתפילות בישיבה ולאחר מכן ישבו בסעודת שבת עם שירים, פיוטים ואוכל מסורתי. קרוביו מספרים כי בדומה לרב עובדיה, "הוא אהב מוסיקה ערבית, סולמות וסלסולים. בשלב מסוים בחייו החליט שהוא מפסיק בבת אחת לשמוע מוסיקה, טען שזה מפריע לו בלימוד, ומאז הוא מתנזר כליל ממוסיקה".

      הניחוחות בבית מוכרים מהמטבח המזרחי המסורתי. "בבית מכינים אוכל חאלבי. אבל אי אפשר לומר שהוא אוהב לאכול או שזה חשוב לו, הוא לעולם לא מדבר על זה. אם מישהו מבני הבית היה מתלהב ממאכל מוצלח, הוא היה אומר, 'ממה אתה מתלהב?' הוא לא יכול לסבול את ההתעסקות בגשמיות. לפעמים, כשהוא מתארח אצל הילדים והם מוזגים יין, זה מאוס בעיניו. הוא לא מבין איך זה יכול להיות שאדם מחבר את הבלי העולם הזה עם התורה. מעולם לא שמענו ממנו את המילים 'נהניתי מאוד'. זה לא קיים בעולם המושגים שלו".

      סדר היום שלו כמעט קבוע. הוא מתחיל ב?7 בבוקר בתפילה בישיבה, וחוזר לארוחת בוקר צנועה. לאחר מכן הוא חוזר לישיבה להעביר שיעורים וללמוד עד שעות הצהריים, אז הוא חוזר הביתה לארוחת צהריים - "עוף, תפוחי אדמה, אבל תמיד קר", אומר אחד מבני המשפחה. "הוא אוהב אוכל קר. לפעמים הוא ממש ממתין עד שהאוכל יתקרר, הוא מסביר שזה יותר טעים לו. הוא לא מפונק באוכל, אוכל מה שיש ומשתדל לטעום מכל דבר".

      מייד אחרי ארוחת הצהריים פורש הרב למנוחה. "הוא חייב לישון בצהריים, אם הוא לא ישן זה מפריע לו ללמוד בערב ובלילה. הוא יושב עד 2 או 3 בלילה על הספרים". אנשיו מספרים כי עד קבלת התפקיד היה הרב חוזר בערב לישיבה להמשך הלימוד, אך כיום הוא מכתת את רגליו בין הרצאות, אירועים ושיעורים ברחבי הארץ.

      את הדרך מהישיבה לבית ובחזרה הוא עושה ברגל, לבדו. "הוא לא רוצה ליווי של אף אחד, תמיד אומר 'אני מכיר את הדרך לבד'". בביתו אין שומר, אין שעות לקבלת קהל, ולמעשה, כל מי שחפץ יכול לדפוק בדלת או להתקשר למספר הטלפון הביתי ולבקש לשוחח איתו.

      עד לפני כמה שנים נהג הרב לנסוע רק באוטובוס. "בשלב מסוים באנו אליו ואמרנו לו שזה פוגע בתלמידים שלו", אומר אחד ממקורביו, "זה הרגיש להם לא מכובד שהרב שלהם נוסע באוטובוס. בהתחלה הוא אמר 'תעזבו', אבל כשהסברנו לו שהם מתביישים, הוא הסכים. כך גם לגבי המנהג לנשק את ידי הרבנים: כשהיו לוקחים את ידו לנשק אותה, הוא היה בורח. חשב תמיד, 'מי אני שתנשק אותי'. גם כאן הסברנו לו שלחלק מהאנשים זה חשוב".

      למרות שחכם שלום הוא בנו של מקובל, הוא עצמו מתרחק מכל הקשור לתחום הקבלה, ולדברי מקורביו, אינו מאמין בסיפורי נסים. "יש הרבה רבנים שמספרים סיפורים כאלה, אבל על המקרים שלא הצליחו לא מספרים. הרב מבטל את הסיפורים האלה". באותה נשימה הם מסרבים לבטל לחלוטין את מה שנחשב לגיטימי בציבור החרדי - קבלת ברכה מצדיק. "היה בחור אחד שלא היו לו ילדים, בכל שנה היה בא לרב, והרב לא אמר לו כלום. אחרי עשר שנים פתאום הוא אמר לו: 'השנה יהיו לך ילדים' - וכך היה".

      הרב שלום כהן (יח"צ , קובי הר צבי, בחדרי חרדים)
      אדם צנוע הרב כהן (צילום: קובי הר צבי, בחדרי חרדים)

      למעשה, בש"ס לא תיכננו למנות מישהו במקומו של הרב עובדיה. "במהלך השבעה הגיע חכם שלום לנחם את המשפחה בבית", מספר אריה דרעי, הנחשב מקורב לרב. "כשיצאנו, הוא ביקש שאלווה אותו לרכב, שם הוא הוציא ממני מעין הבטחה שלא לפעול למנות אותו כנשיא, יו"ר או כל דבר דומה. הוא אמר לי: 'אדרבא, אם הרב שמעון בעדני רוצה והוא המבוגר - אז בשמחה, אבל אם לא, אז שלא יהיה אף אחד'.

      "ניסיתי להתווכח, טענתי שצריך מישהו, שאנשים צריכים דמות, צריך ראש, אבל הוא התעקש וביקש שאבטיח לו שלא אפעל מאחורי גבו בעניין הזה. כאב לי, אבל קיבלתי והשלמתי. חודשים ארוכים התנהלנו כך, בלי נשיא, עד שבעצרת ההמונית נגד הגיוס בירושלים ביקש הרב בעדני לשבת איתי לבד ואמר שהמצב לא טוב. שחייב שאיש אחד ייקח אחריות ויקדיש עצמו לציבור, שיקבל אנשים, ינחה את הנציגים.

      "הסברתי לו שחכם שלום ביקש שלא אפעל, ואני לא יכול. הרב בעדני אמר שהוא ידבר איתו בעצמו. העניין נסחב עוד חודש?חודשיים, שבמהלכם הם נפגשו והיה ביניהם ויכוח. חכם שלום רצה שהרב בעדני יכהן בתפקיד, כי הוא מבוגר יותר ומצוי עם הקהל, והרב בעדני התעקש שחכם שלום הוא כהן, ויש לזה קדימות. והוא גם ראש ישיבה. אני רק התעדכנתי, לא הייתי מעורב.

      "באחד מימי שישי הייתי עם הרב משה מאיה (חבר מועצת חכמי התורה; י"ש) אצל הרב בעדני לשיחה בנושא חינוכי. בסוף הפגישה הרב בעדני הפתיע אותנו, ואמר שהיה אצל חכם שלום וסיכמו שהוא יהיה נשיא המועצת. פתחנו עיניים, שאלתי שוב ושוב אם הוא הסכים, והרב בעדני אמר שכן. לצערי, העניין דלף החוצה ודיברו כבר על הכתרה, והציבור התרגש. ממש הכתיבו לנו לעשות את זה, ולכן עשינו אירוע, שאפשר לומר שכמעט היה מאולץ".

      אחד הדברים החשובים לאנשי ש"ס הוא להדגיש את הקירבה בין הרב עובדיה לרב שלום כהן. ביטאון התנועה "יום ליום" מקפיד להראות תמונות משותפות של השניים, והרב דוד יוסף, בנו של הרב עובדיה, אף טען בטקס ההכתרה של הרב כהן כי "רבי שלום כהן קשר קשר שנמשך יותר מ?70 שנה עם אבא. בכל השנים הללו היתה ביניהם אהבת אמת. אבא שלח את כל בניו ללמוד תורה מפי הרב שלום כהן, הוא המרן של כל הבנים. כל מי שיודע איך תמיד התנהלו העניינים אצל אבא, הוא סמך מאוד על שיקול דעתו של ראש הישיבה לאורך הדרך".

      קרוביו של חכם שלום מספרים שהוא לא חפץ בתפקיד. בטקס ההכתרה אמר: "זה עול. עול הנהגת ציבור הוא אחריות שאין לה סוף. אדם שיש לו אחריות ציבור הוא מסכן".

      מבקריו של דרעי טוענים כי המינוי כולו הוא מהלך מתוכנן של היו"ר החדש?ישן. "האינטרס שלו הוא לחזק את מעמדו של הרב כהן כמנהיג רוחני, כדי שבסוגיות גורליות יוכל לומר, 'לא אני החלטתי, הרב והמועצת החליטו' ועל זה לא מערערים. תמיד טוב שאפשר להפיל את ההחלטה על הנהגה רבנית, שעליה כביכול אי אפשר למתוח ביקורת. בפועל, כל הכרעה תהיה בידיו של דרעי, שנחשב בעיני הרב כהן לכהן הגדול".

      דרעי דוחה את הטענות בבוז. "אין לזה סוף. יש אנשים שכל היום מחפשים את הקונספירציה, אלה שטויות. זו היתה החלטה של הרב בעדני בלבד".

      איך קרה שעד היום, אפילו בתוך הציבור החרדי מתקשים לספר בפרוטרוט על דמותו של כהן? "הוא לא כמו כל הרבנים", אומרים בסביבתו. "במשך כל השנים הוא חי עם משפחתו לבד, בלי 'מקורבים' שחיים איתם ומספרים לכולם את מה שעובר עליהם. יש היום הרבה רבנים שמספרים על עצמם, שמשווקים את עצמם. אצלו זה לא קיים. את הסיפורים רק הוא יודע".

      דרעי מספר כי למרות שמדובר בנשיא מועצת חכמי התורה, הרב כהן הוא אדם חסר אמצעים. "חוץ מהמשכורת שהוא מקבל כראש ישיבה אין כלום. כי הוא פשוט לא צריך. חי בפשטות. היתה תקופה, בזמן שכיהנתי כשר הפנים, שכראש ישיבה שכיר הוא קיבל 800 דולר. באו אלי אנשים ואמרו שלרבנים בפורת יוסף אין איך להאכיל את הילדים. לא היתה לו אגורה, והוא לא רצה לקבל שום דבר מאף אחד.

      "פנו אלי וביקשו שאנסה לעזור. שלא יכול להיות שזה יהיה המצב של גדול הדור, אבל כל ניסיון שלנו לעזור לא צלח, הוא לא היה מוכן לקחת אגורה. חי ממה שיש לו, וזהו. הלכו רבני הישיבה לרב שך, שהיתה לו השפעה גדולה על חכם שלום - אבל הוא שלח אותם בחזרה ואמר: 'תעזבו אותו, הוא איש נקי ולא יעזור שום דבר'".

      אחת התכונות שדבקו בו היא מזגו הזועף והקשוח, שנובע מדיבורו התקיף וההחלטי. בשיחותיו הוא מרבה להשתמש בביטויים דוגמת "בר מינן" ו"מסכן". "הוא אדם ישיר", מסבירים אנשיו, "זה סגנון עיראקי, של הזן הישן של הרבנים. הוא בעד להיות דוגרי, לדעתו צריך להגיד מה הדרך הנכונה, גם אם אנשים לא אוהבים לשמוע".

      לשונו החדה של הרב סיבכה את ש"ס מול הבית היהודי, ובעיקר מול ציבור חובשי הכיפות הסרוגות, שבהם גם מצביעי ש"ס. לפני כשנה, במהלך הקרב על תפקיד הרבנים הראשיים, העביר הרב כהן שיעור בבית הכנסת של הרב עובדיה, שם כינה את חובשי הכיפות הסרוגות "עמלק". כמה ימים לאחר מכן התנצל הרב עובדיה בעצמו על הדברים, אך לדברי אנשיו של הרב כהן, ההתנצלות הגיעה רק מהחשש שהרבנים הדתיים?לאומיים לא יתמכו ברב יצחק יוסף לתפקיד הרב הראשי.

      ההתנצלות של הרב עובדיה לא שינתה את התבטאויותיו של הרב כהן. בדרשה שנשא בבית הכנסת רמב"ן ברובע היהודי, המתפרסמת כאן לראשונה, הוא נשמע תקיף ובוטה אף יותר. בקהל היו לא מעט אנשי הציונות הדתית, והרב הבהיר כי הוא מברך את חובשי הכיפות הסרוגות, אך מכוון את ההתבטאויות נגד הבית היהודי והעומד בראשו. "אנחנו רואים מה עושים הכיפה הסרוגה", אמר. "יש פה רבנים עם הכיפה הסרוגה, אבל יש עם כיפה שהם בר מינן".

      הרב המשיך וסיפר: "אישה אחת, בת של רב, אשתו של רב, שלחה לי מכתב, איך אמרתי את המילים האלה. רציתי לשאול אותה במה בחרה בבחירות, אם בחרת בבית היהודי - בר מינן מה שעשית! הרסת את כל העולם! יכולה לעשות הלכות, אבל הליכות אין לך! מובטח לה גיהינום ממש!

      "איך אדם יכול לבחור משחיתים שרוצים לעקור את כל תלמידי התורה שהעולם חי עליהם, ואתם יושבים איתו. מסכן מי שבחר בו, ילך לגיהינום, אדם שמחטיא את הרבים".

      אנשיו מסבירים כי למרות הדברים החריפים אין לו דבר נגד הדתיים?לאומיים, "זה נטו נגד בנט והבית היהודי". לדבריהם, הרב ידע את גודל הסערה שהתעוררה. "הוא קיבל מכתבים וטלפונים גם מתושבי הרובע. הוא דיבר על מי שתומך בבית היהודי - ככה הוא, מדבר מהלב, מתוך בכי. הוא באמת מאמין שהבית היהודי גורמים נזק גדול לעולם התורה".

      ערב לכבוד 11 חודשים לפטירת הרב עובדיה יוסף בבנייני האומה בירושלים (באדיבות המצולמים)
      עצרת לרגל 11 חודשים לפטירת הרב עובדיה יוסף (צילום: באדיבות המצולמים)

      הניסיון להתחקות אחר קורות חייו של הרב שלום כהן מעלה שוב את השאלה הנפיצה שעולה מדי פעם - מי הקים את תנועת ש"ס. אנשיו של הרב טוענים כי הוא זה שעמד מאחורי המהלך, ולא הרב עובדיה.

      "התנועה קמה בירושלים לא כש"ס אלא כהתאחדות ספרדים שומרי תורה, בלי הרב עובדיה", אומר אחד ממקורביו של הרב כהן. "זה היה ארגון לא פוליטי שנועד לעזור לספרדים, לקיים התאספויות של רבנים, לדון בעולם הישיבות, למצוא איך לסייע לספרדים בביגוד ובמזון זול. הרב עובדיה עוד היה בכלל בעולם בתי הדין, לא היה קשור לסיפור.

      "לאחר מכן, לפני הבחירות לעיריית ירושלים ב?1983, נערך כינוס של כל ראשי הישיבות הספרדיים בישיבת 'ראשית חוכמה' של הרב שבתאי אתון, וחכם שלום קם ואמר שהגיע הזמן לעשות למען הספרדים, שהציבור הספרדי זקוק לזה, 'עד מתי נישען על חסדיהם של האשכנזים?'

      זה נדיר מאוד, בדרך כלל חכם שלום יושב בצד, אבל הוא תמיד אומר: 'במקום שאין אנשים, תהיה איש'. משם העגלה יצאה לדרך. חכם שלום כהן והרב אתון היו חברי מועצת חכמי התורה, ולתנועה קראו ש"ת - שומרי תורה. אחר כך זה הפך לש"ס.

      הופעל על הרב כהן לחץ כבד מאוד מצד עסקנים חרדים אשכנזים לסגור את התנועה, ואף הציעו לו כסף, אבל הוא סירב. באחד האירועים, של חלוקת מלגות לאברכים, אפילו היו בעניין חילוקי דעות בין שני האישים. הרב עובדיה הביע חשש שהקמת התנועה תפגע באשכנזים ואמר ש'צריך להיות הכרת הטוב לאגודת ישראל, צריך לעזור להם, לתמוך בהם'. חכם שלום דיבר אחריו ואמר שנכון שאנחנו מודים להם על מה שעשו, אבל הגיע הזמן להקים תנועה ספרדית כי זו העת ש'אנוכי אעשה לביתי'. בהמשך, כשש"ס רצה לכנסת, הוחלט להכניס את הרב עובדיה לתמונה ולתת לו את שרביט ההנהגה".

      למרות זאת, אחד מבני משפחת כהן אומר כי הקשר בין שני הרבנים היה הדוק במיוחד. "למרות פער גילאים של עשר שנים, הם היו חברים קרובים כבר מילדות. חכם שלום למד בחברותא עם תלמיד נוסף, והרב עובדיה ביקש להצטרף אליהם. הם למדו שעות על גבי שעות, גם בהפסקות הצהריים היו ממשיכים ללמוד. הרב עובדיה היה אוכל חצי כיכר לחם עם חמאה, והיו ממשיכים. לא היו מפונקים".

      הקשר המיוחד בין השניים קשור גם לעובדה שהרב אפרים, אביו של חכם שלום, התייצב לימינו של הרב עובדיה לפני עשרות שנים. "הבבלים בירושלים רדפו את הרב עובדיה כי הוא חלק על הבן איש חי בכל מיני הלכות", מספר דרעי. "כעסו מאוד על האברך הצעיר, שכתב ספרים שבהם העז לחלוק על הבן איש חי. עשו עליו מודעות ופשקווילים, שרפו את הספרים שלו, רדפו אותו כשהוא היה בסך הכל אברך צעיר. מי שנתן לו הגנה מלאה היה הרב אפרים, שהיה זקן המקובלים ובבלי בעצמו ויצא להגנתו. בחגים היה מגיע לביתו".

      קרובי הרב כהן מספרים כי כשהתגלעו מחלוקות בין השניים, בעת שהרב עובדיה כיהן כנשיא מועצת חכמי התורה, "הם ישבו שעות יחד כדי להגיע להסכמות. כשהיתה שאלה אם להצטרף לקואליציה הם היו מדברים, ואם לא הסכימו, הרב עובדיה הוא שהכריע. לא היו חילוקי דעות ופיצוצים, בסוף תמיד יצאה דעה אחידה".

      כמו בכל דבר בש"ס בשנים האחרונות, גם הרבנים היו חלק מהמחלוקת בין אריה דרעי לאלי ישי. גורמים בש"ס מתעקשים שהרב שלום כהן אוהב את אריה דרעי אהבת נפש, ויחסו כלפי ישי הוא ההפך המוחלט. כבר בטקס ההכתרה היה אפשר לשמוע רמזים ברורים לכך בדברי הרב: "מסכן מי שחושב שהוא מבין יותר מהרב שלו (מכוון לכך שאלי ישי לא נשמע למועצת חכמי התורה והרב עובדיה, שקבעו שדרעי בראש התנועה; י"ש)... אז תלך! המכה הכי גדולה זה שאין אחדות. יש כאלה שחושבים באמת טובת עם ישראל. מי שלא חושב כך עושה עגל בתורה".

      אחרי המתקפה הזאת שיבח הרב את דרעי ואמר שיש לו אמון חזק בו ולעולם לא שיקר לו. אנשי הרב טוענים, מצידם, כי אין לו העדפות כלפי אחד האישים. "זה לא שהוא אוהב את אריה יותר מאלי, זו שאלה של מסוגלות ויכולת. הרב חשב שדרעי מסוגל יותר. אין פה משהו אישי. זה מה שמתאים לתנועה כרגע".

      הרב שלום כהן (בחדרי חרדים , יעקב כהן)
      אין שעות קבלת קהל. הרב כהן (צילום: יעקב כהן, בחדרי חרדים)

      אחד ההבדלים הניכרים בין הרב עובדיה לרב כהן הוא הקשר שלהם לציבוריות הישראלית. העובדה שהרב עובדיה היה רב ראשי לישראל וישב במערכות של בתי הדין הישראליים, ולעומתו חכם שלום בילה את כל שנותיו בישיבה, מעלה את החשש כי הרב כהן לא יהיה מספיק מעורה בציבוריות הישראלית.

      "הרב עובדיה ידע להעביר מסר לכלל הציבור", אומר בן משפחה של הרב עובדיה, "כשאתה רב ראשי, בין שתרצה ובין שלא, אתה מעורב בחברה הישראלית. רואה מה מעסיק אותם, מה כואב להם, מה חשוב להם. עולם הישיבות הוא עולם שונה. הוא עולם של התנהגות אחרת, של סטנדרטים שונים בכל הקשור לדת ומדינה. את הרב כהן מבינים רק חרדים שעולמם הוא עולם של תורה. יש לו עמדה חרדית שמרנית, שבאה מהיכל הישיבה שלא התערבה בכלל עם ישראל. קשה מאוד לשלוף מישהו שחי את היכלה של תורה וידבר עכשיו בשפה של ערוץ 2".

      אנשיו של חכם שלום יוצאים בתוקף נגד הביקורת. "אין ספק שהרב עובדיה היה יותר עם הציבור מאשר חכם שלום, אבל גם הוא ישראלי. מסתובב בארץ, מחבק את כולם, דתיים ומסורתיים. הוא חי במקום הכי ישראלי, בעיר העתיקה, עם דתיים?לאומיים, חילונים וערבים, בניגוד לרבנים אחרים שמעולם לא יצאו מדל"ת אמות". בני ביתו מעידים כי הוא מתעדכן בחדשות דרך קול ישראל ושואל גם את הסובבים אותו לגבי המתרחש.

      לדבריהם, הקירבה שלו לרב עובדיה והשותפות במועצת חכמי התורה גרמו לו להיות מעורב בכל ההחלטות הקשות שנוגעות לציבור הישראלי. "כל דבר הגיע אליו. בכל שאלה שעלתה בפני הרב עובדיה, הוא היה שולח לשמוע את דעתו של חכם שלום; בכל הסוגיות שבהן הרב עובדיה הכריע, גם חכם שלום לקח חלק".

      אחת הסוגיות שבהן היה הרב מעורב במיוחד היתה סוגיית הגיור הצבאי. הסערה הציבורית בנושא התעוררה ב?2011, לאחר כמה מקרים שבהם רבנים חרדים טענו שהגיורים שנעשים בצה"ל אינם עומדים בגדרי ההלכה, וחלקם אף סירבו לחתן בוגרי גיור צבאי. על שולחן הכנסת הונחה הצעת חוק הגיור הצבאי, שביקשה לקבוע כי כל גיור שנערך בצבא לא יוכל להיפסל. הסוגיה התגלגלה לפתחו של הרב עמאר, שהיה אחראי לעניין, וזה פנה לרב עובדיה.

      לאחר בחינה של הגיור הצבאי על ידי ועדת רבנים, אישר הרב עובדיה את כל הגיורים שנערכו בצה"ל. בעקבות זאת תיכננו הרבנים החרדים לצאת נגדו בתקיפות, ואף תוכננו נגדו הפגנות. גורמים בש"ס מספרים שהרב שלום כהן היה זה ש"שכב על הגדר" למענו.

      "כשחכם שלום שמע שעירבו את הרב עובדיה בפרשה, הוא שאל למה עשו לו דבר כזה. למה מי שעשה לו את זה שונא אותו. מי שעשה את זה היה הרב עמאר, שהעניין היה בו, כרב ראשי, אבל הוא לא רצה לקחת אחריות. חכם שלום כעס מאוד".

      בלשכתו של הרב עמאר אומרים כי "בדאגתו הכנה והגדולה של הרב לכל המתגיירים בכלל ולמתגיירים בצה"ל בפרט, הוא הבין את גודל האחריות שהתגלגלה לפתחו ודאג שלא יוכלו לפגום ולפגוע בכשרותם של הגרים, לכן ביקש את כתפיו הרחבות של הרב עובדיה".

      את האישור הרשמי נתן הרב עובדיה במכתב שכתב בכתב ידו, ואנשי הרב כהן מגלים כי כהן לקח את המכתב, הוסיף בו כמה הסתייגויות והבהרות באישורו של הרב עובדיה, ואיתו הלך לרבנים החרדים. "המכתב הזה נמצא אצלו ורק אצלו, במכתב הזה אמר לו הרב עובדיה מה באמת שיטתו ולמה באמת התכוון כשאישר את הגיורים. זה לא בדיוק מה שפורסם וצויר בפומבי. למשל, המסמך המתוקן מבהיר שלא כל הגיורים הצבאיים כשרים באופן גורף, אלא רק אלו שבאמת קיבלו על עצמם עול תורה ומצוות.

      "חכם שלום עבד באותו יום 12 שעות, הוא לקח את זה לרב אלישיב, לבד"ץ של העדה החרדית ולעוד רבנים חשובים, ושיכנע אותם. הוא מנע תוהו ובוהו, תוכננו הפגנות בעד ונגד הרב עובדיה. היתה יכולה לפרוץ פה מלחמת עולם בין העדות".

      אריה דרעי מספר כי "כמה ימים לפני פטירתו, על מיטת חוליו, כשחכם שלום בא לבקר אותו, פרץ הרב עובדיה בבכי. הוא אמר שחכם שלום אוהב אמיתי, 'מסר את נפשו כדי להציל אותי מעניין הגיור. רצו לעשות נגדי קריעה, אבל חכם שלום מסר את נפשו'".

      הרב שלום כהן (בחדרי חרדים , יעקב כהן)
      (צילום: יעקב כהן, בחדרי חרדים)

      עמדותיו של הרב כהן בשלל הנושאים שעל סדר היום הציבורי אינן שונות מאלו של הרב עובדיה. "גם הוא מחזיק בדעה של 'שטחים תמורת שלום'", אומר אחד מעוזריו, "גם הוא חושב שהתיישבות זה חשוב, אבל השאלה כמה מסתכנים. ערך חיי אדם חשוב מאוד, וגם לא להתגרות באומות חשוב לו מאוד. כל עניין נשקל ומנותח לגופו. באופן כללי הוא תמיד מעדיף הידברות והתרחקות מכל מחלוקת".

      בימי מבצע צוק איתן עורר הרב כהן סערה, לאחר שאמר בזזכעצרת תפילה: "אתם חושבים שעם ישראל צריך צבא? עם ישראל לא צריך צבא. הקדוש ברוך הוא נלחם למען ישראל".

      אחד מקרוביו מספר: "באותו ערב, עוד לפני שזה עלה בתקשורת, אמרתי לו שברוך השם, הכל היה בסדר גמור, חוץ מדבר אחד שעלולים לא להבין אותו - שאמר שלא צריך צבא. הוא נבהל ואמר לי: 'אני אמרתי שלא צריך צבא?! מתי אמרתי את זה?!'

      "הוא לא באמת התכוון שלא צריך צבא, אלא זה חלק מהתפיסה שככל שעם ישראל יהיה מאוחד וישמור תורה ומצוות, לא יצטרכו צבא. אמרנו לו שהיום צריך לדבר בפירוש, אנשים לא מבינים ברמזים. הוא התפלא, כי באותה נשימה שאמר את הדברים גם אמר 'מי שבירך' לחיילים ואמר שהוא מתפלל עליהם בכל יום".

      המכתב הפומבי הראשון שפירסם הרב כהן בתפקידו כנשיא מועצת חכמי התורה הפתיע את העולם החרדי ואושש את הטענות כי הרב ינהיג דרך חרדית שמרנית: הוא קרא לבנות חרדיות לא לפנות ללימודים אקדמיים, אפילו לא במכללות החרדיות.

      המכתב עורר סערה ציבורית, מאחר שהאקדמיה החרדית לבנות הגיעה בשנים האחרונות לשיא פריחתה. בש"ס התעוררה מבוכה, שכן גם בתו של הרב עובדיה, הרבנית עדינה בר שלום, נחשבת לחלוצה בתחום, ואפילו אשתו של יו"ר התנועה אריה דרעי מנהלת מוסדות אקדמיים לבנות.
      באותם ימים הסבירו בש"ס שהרב התכוון רק למסלולים ש"אינם עומדים בגדרי ההלכה", אך כעת נשמעות זמירות אחרות. "הציבור עדיין לא מבין כמה חורבן יש בזה, גם במוסדות המוכרים", אומר קרוב משפחתו של הרב.

      מצד שני מבהירים אנשי הרב כהן כי "זה לא כמו שציירו אותו, שהוא רוצה שהנשים יישבו בבית עם הסירים. יש בעיה עם זה שהמורים באקדמיה נטולי כל ערך וסממן יהודי, וברגע שהאישה לא לומדת מקצוע בעל ערך משמעותי, שהיא לא הולכת להיות מורה או גננת אלא עורכת דין - הראש שלה כבר לא בתחום התורני, וזה פוגע בחינוך הילדים.

      "נכדתו של הרב ביקשה ממנו פעם שיברך אותה שתמצא עבודה. הוא ענה לה: 'בשביל מה למצוא עבודה? צריכה פרנסה, לא עבודה'. בסופו של דבר הוא אמר לה לא לעבוד, לשבת בבית, פסיקה שנכונה רק לה. היום היא מספרת שהיא חיה טוב יותר, ויש לה יותר כסף מאשר אם היתה עובדת. האם כדאי שהאישה תצא לעבוד? כן, אבל במסגרות תורניות. בעולם החרדי, שיש בו צביון ועולם תורני".

      סיפור האקדמיה מסייע למקורבי הרב לדחות את הטענות על כך שהוא משמש "בובה" של אריה דרעי. "אין אף אחד בעולם שמסוגל להגיד לו מה לעשות או מה להגיד. הסיפור של האקדמיה העמיד את דרעי במבוכה קשה בגלל אשתו, אבל זו היתה דעתו של הרב, הוא לא התייעץ ולא ביקש רשות להוציא את זה.

      "גם בטקס ההכתרה של הרב יצחק יוסף לרב הראשי לישראל, אחרי סערת העמלק, ביקשו מהרב כהן להיזהר בלשונו אם הוא מדבר נגד הציבור הדתי?לאומי. אתה חושב שזה עזר? שהוא נזהר? תשאל את אלי בן דהן, סגר שר הדתות, שחטף ממנו ביקורת מול כולם כשהרב אמר לו שמפלגתו היא 'כמו סיר שהתינוקות מלכלכים בו ואתם שמים אותו על הראש'. כזה הוא הרב - הוא מסוגל לדבר גם על מה שאחרים לא אוהבים לשמוע".

      גם דרעי טוען כי "אי אפשר לנווט אותו. הרב שך אמר לי בתחילת ההקמה של ש"ס, לפני 30 שנה, כשחכם שלום היה בסך הכל בן 50, שהוא איש אמת - 'נישט נגיעס' (אין לו נגיעות). לא תקנה אותו. אף אחד לא יכול להשפיע עליו. בנושא של האקדמיה נודע לי רק שבועיים אחרי שחתם על המכתב, אני ידעתי על זה רק אחרי שזה פורסם. גם אשתי היתה מופתעת. אחרי המכתב היא הלכה אליו והסבירה לו מה קורה אצלה, והוא אמר שהתכוון למסלולים של האוניברסיטאות שנפתחים בלי פיקוח".

      הרב כהן מוביל קו תקיף נגד בחורי ישיבה שמחזיקים סמארטפונים וחתום על קריאות קודש נגד המכשירים "הטמאים". בעצרת השלושים לזכרו של הרב עובדיה הוא קרא לציבור להוציא את המכשירים מהכיסים ולשבור אותם על הרצפה באותו מעמד: "אייפון מטרף את האדם" זעק. "עליכם לטהר את עצמכם. כל אלה שיש להם, בר מינן, כל מיני מכשירים בכיסים, מכשירים טמאים. זה סם המוות". איש מהנוכחים לא שעה לקריאה.

      הרב שלום כהן (בחדרי חרדים , יעקב כהן)
      (צילום: יעקב כהן, בחדרי חרדים)

      בניגוד לרב עובדיה, שעסק בפסיקות הלכה בפועל וחיבר עשרות ספרים, הרב כהן הוא בעל מנטליות של ראש ישיבה, ומתעסק בעיקר בלימוד תורה. הוא לא כתב ספרים. "הוא אולי לא כותב, כי הוא לא יכול לכתוב, המחשבה שלו עובדת מהר יותר מהיד", מסבירים אנשיו. "אבל יוצאים ספרים של שיחות ושיעורים שהתלמידים שלו כתבו. הרב עסוק בסוגיות הלכתיות כל היום, הוא תמיד היה פוסק הלכות, מאז שהוא צעיר".

      אחד הדברים שעליהם מדברים הרבה, ועדיין לא ברור אם לשבח או לגנאי, הוא הקירבה של הרב כהן לרבנים האשכנזים ולדרך הליטאית השמרנית. "עם כל גודלו הוא לא התבייש ללכת לשוחח עם הרב שך בנושאים חינוכיים ולקבל עצות חינוכיות", מספרים מקורביו. "זה יצר תיאום טוב יותר".

      מבקריו אומרים כי ש"ס תחזור להיות סניף של יהדות התורה. "אחד הדברים הגדולים ברב עובדיה היה העובדה שהוא לא חשש לצאת גם נגד האשכנזים", אומר גורם במפלגה. "לא בעניין האקדמיה, לא בגיור ולא בנושאים אחרים. הוא מעולם לא התכופף, ולא פחד לעמוד על דעתו נגדם. אצל חכם שלום זה לא יהיה ככה".

      לעומתם, סבורים תומכיו של הרב כי מעמדו מתחיל להיבנות. "מרגישים שזה מחלחל", אומר אחד מפעילי השטח הבולטים של התנועה. "רק תראה איזה שיח נוצר מסיפור האקדמיה. הרב ממלא בתי כנסת, נציגים מכל הארץ מגיעים אליו אחת לשבוע, ובהחלט יש יראת כבוד ממנו".

      מבקריו טוענים ההפך. "תראה מה קרה עם האקדמיה: כל הבנות אומרות שיש להן פסיקה של הרב עובדיה שאפשר לצאת לאקדמיה, וזה מספיק להן. הלימודים האקדמיים לבנות החרדיות לא נעצרו ולא ייעצרו, וזה אומר משהו על ההשפעה שלו. אפילו אלי ישי, שהוא מה שנקרא 'ישיבישער', בחור ישיבה שאמור להתרפס בפני הרבנים, מעז להגיד את דעתו ולהתקומם בלי פחד ובלי לעשות חשבון לרב כהן".

      אחד הח"כים במפלגה אומר: "בתקופת הרב עובדיה היה לכל אדם הרב שלו, ומעל כולם היה הרב עובדיה. היום לכל אדם, שכונה, קהילה - יש הרב שלהם. עדיין אין סחף אחרי הרב כהן".

      האם גם אל הרב כהן יעלו הפוליטיקאים לרגל, אם וכאשר תהיה ש"ס מועמדת לשוב לקואליציה? אנשיו מאמינים שכן, אבל מקורבי הרב עובדיה מפקפקים. "המעמד של הרב עובדיה נקבע מתוקף אישיותו ומנהיגותו", הם אומרים. "גם כשש"ס היתה באופוזיציה, המנהיגים התדפקו על דלתו. מעמדו של חכם שלום ייקבע רק אם ש"ס תהיה רלוונטית".

      איש שטח של ש"ס אומר: "המצב הנוכחי, בלי הרב עובדיה, קשה יותר. הרב כהן פחות ישראלי ויותר חרדי. ש"ס תצטרך להיבנות מחדש, להזיע, להיות ראויה לקולות, לעשות עבודה ולא לסמוך על דמות אחת. אריה יודע לעשות את זה, היו ימים שבהם העניין המשפטי נגדו עבד לטובתו, נושא קיפוח המזרחים והשכבות החלשות. בלי הרב עובדיה, יצטרכו לחזור לדברים מהסוג הזה".

      לדברי דרעי, "אין ספק שזה פרק חדש. אישיות כמו מרן לא היתה ולא תהיה, אין מה לעשות. הרב עובדיה היה עממי, היתה לו פשטות, והיתה לו בקיאות מדהימה. יש פרק חדש, בלי הרב עובדיה, עם מועצת חכמים, עם חכם שלום והרב בעדני. נגיע לציבורים חדשים, חכם שלום מגבש יותר את עולם התורה. ראשי ישיבות שהתרחקו מאיתנו מרגישים עכשיו מחוברים יותר. מצד שני, כמעט לא היה לו קשר עם הציבור הרחב. אבל זה קורה עכשיו בעצרות, וזה ימשיך לקרות".