פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      פנים אל מול פנים

      הרעיון נשמע כמו מדע בדיוני, הביצוע נעשה רק פעמים בודדות בעבר, אבל שני רופאים ישראלים יבצעו את השתלת הפנים הראשונה בארץ. כתב "ישראל היום" התלווה אליהם להשתלמות

      בנובמבר 2005 הצליחה קבוצה של רופאים צרפתים להדהים את העולם כולו. במסיבת עיתונאים דרמטית הודיעו הרופאים כי השלימו בהצלחה הליך שנשמע כאילו הוצא מספרי המדע הבדיוני: השתלת פנים של אדם מת בגופו של אדם חי. "זה מרגיש כמו לחיות מחדש", סיפרה אז איזאבל דינואר בת ה?28, מושתלת הפנים הראשונה בהיסטוריה. "אני מסוגלת כעת להסתובב בין בני האדם בלי להסתתר או להרגיש נבוכה, אני יכולה ללכת ברחוב. אני חופשייה".

      כמעט שבע שנים חלפו מאז, ורק 21 השתלות פנים נוספות בוצעו בעולם, רובן בצרפת ובארה"ב, האחרונה שבהן לפני כחודשיים במרילנד. חרף ההתקדמות המדעית והטכנולוגית, ההליך שבמסגרתו משילים הרופאים את פניו של אדם הנמצא במצב של מוות מוחי ומשתילים אותם במקום פניו הפגועים של אדם אחר נחשב למורכב ולמסובך ביותר בעולם הרפואה, וגם לארוך ביותר: הוא נמשך 36-24 שעות.

      אייקון וואלה! NEWS רקע שחור (מערכת וואלה! NEWS)

      ולמרות זאת, בקרוב תצטרף גם ישראל למדינות הבודדות שמבצעות השתלת פנים. כבר חודשים ששניים מבכירי המנתחים בארץ, ד"ר אייל גור, מנהל המחלקה לכירורגיה פלסטית בבית החולים איכילוב בתל אביב, וד"ר אריק זרצקי, מנהל השירות למיקרו?כירורגיה במחלקה הפלסטית, נערכים לביצוע ההשתלה. ההכנות כוללות היערכות לוגיסטית ורפואית של עשרות רופאים ואחיות, בקנה מידה שבו לא התנסה עד כה שום בית חולים ישראלי עבור מקרה רפואי של מטופל יחיד. ההכנות כוללות גם קבלת אישורים מוועדת האתיקה של בית החולים ושיתוף פעולה עם המרכז הלאומי להשתלות ומשרד הבריאות.

      "מדובר באחריות ארגונית, רפואית ואתית ובהתארגנות שמזכירה מבצע צבאי", מסביר ד"ר גור, המוביל את הפרויקט, "אפשר כבר להרגיש את המתח וההתרגשות שנבנים במחלקה ובבית החולים". המועמד להשתלה טרם נבחר, אולם שניים מהמועמדים הסופיים הם ילדים - ואם ייבחר אחד מהם, הצוות הישראלי צפוי לקבוע לא רק תקדים ארצי אלא עולמי: זה יהיה ניתוח השתלת הפנים הראשון אי פעם שנערך לילד.

      "האנשים שבהם מדובר סגורים ומבודדים בבתיהם ולא מרשים לעצמם לצאת החוצה בגלל מראה הפנים שלהם", מסביר ד"ר גור, "אני מקווה שנצליח לעזור להם לשנות את חייהם באופן דרמטי בעזרת תרומה של אדם אחר, שסיים את חייו ומשפחתו היתה אצילה מספיק כדי לתרום את איבריו למען הצלתו של אדם אחר". בשבוע שעבר ליווינו את ד"ר גור וד"ר זרצקי להשתלמות מיוחדת וראשונה מסוגה בהשתלות פנים וידיים, שנערכה בשבוע שעבר באוניברסיטת פנסילבניה בפילדלפיה. בהשתלמות הודגמו הסרת פנים והשתלת פנים על איברים שניטלו מגופות. מארגן הסדנה היה פרופ' סקוט לוין, מבכירי בית הספר לרפואה בפילדלפיה, והמדריכים בה - טובי המומחים העולמיים בתחום האורתופדיה והכירורגיה הפלסטית, ובהם גם מנתחים שכבר ביצעו השתלות פנים וידיים. כתב "ישראל היום" קיבל אישור מיוחד ללוות את ההשתלמות באופן בלעדי, וכך היה לכלי התקשורת היחיד בעולם שנכח בביצועו של ניתוח להשתלת פנים.

      כוויות, נשיכות ומלחמות

      המראה בתוך אולמות הקורס, חייבים להודות, היה מקאברי למדי. עשרה ראשים של בני אדם שמתו ועשר ידיים, מהזרוע ומטה, הונחו על שולחנות הניתוחים, ומסביב לכל שולחן התקבצו ארבעה?חמישה מנתחים, ומעליהם מוקרן על מסכי הווידיאו הניתוח שביצע המדריך הראשי. פרופ' לוין, הרוח החיה מאחורי הכינוס יוצא הדופן, עבר כל העת בין המשתתפים והזכיר להם שהם עושים היסטוריה. "אתם החלוצים החדשים של עולם הרפואה", חזר ואמר ל?24 המנתחים הבכירים שהגיעו לפנסילבניה מכל קצוות העולם: צרפת, גרמניה, שבדיה, ספרד, איטליה, קנדה, ארה"ב, ברזיל, קולומביה וסין, ואפילו ערב הסעודית. סיירת מטכ"ל של עולם הרפואה, אם תרצו.
      את עיקר ההדרכות העבירו שני רופאים, שביצעו עד היום יותר ממחצית מהשתלות הפנים בעולם: פרופ' לוראנט לנטיירי, שניהל שבעה ניתוחים כאלה בצרפת (ומחזיק בשיא השתלות הפנים בעולם), וד"ר בודן פומאהאק מבית הספר לרפואה של הרווארד בבוסטון, שביצע שישה. בהנחייתם תירגלו המשתתפים טכניקות חדישות, שאמורות לסייע בביצוע ההשתלה.

      זהו ניתוח הנחשב אחד המסובכים ביותר שיש, מאחר שבאיבר המושתל - הפנים - שילוב ייחודי של רקמות שלא קיים באיברים אחרים: שכבות עור, שומן, שרירים ועצמות. המורכבות האדירה של ההליך כוללת הן את הסרת פניו של התורם והן את השתלת הפנים בגופו של המטופל, שאחריו מגיע גם תהליך שיקום מפרך - פיזי, פסיכולוגי וחברתי.

      זאת הסיבה שניתוח השתלת הפנים נועד בעיקר למטופלים שפניהם הושחתו באופן קשה ובלתי הפיך, עד שאין מנוס אלא לשקמן באמצעות השתלה מאדם אחר. ההערכה היא שבכל מדינה בעולם יש עשרות, ולעיתים מאות בני אדם הזקוקים לניתוח כזה: נפגעי טרור ומלחמות, פגועי תאונות ירי, אנשים שנכוו באופן קשה או אנשים שננשכו.

      על פי הערכות משרד ההגנה האמריקני, בארה"ב לבדה יש כ?200 חיילים אמריקנים שיכולים להיות מועמדים להשתלת פנים, לאחר שפניהם הושחתו במלחמות באפגניסטן ובעיראק. גם בישראל, מעריכים רופאים בכירים, יש כמה עשרות מטופלים שמועמדים לקבל פנים חדשות, לאחר שפניהם הושחתו באופן קשה.

      החזות אינה דומה לתורם

      הצורך בהשתלת הפנים אינו קוסמטי במובן הרפואי הרגיל של המילה. המועמדים להליך נמצאים בדרך כלל במצב של בידוד חברתי קשה, ולמעשה כמעט אינם מסוגלים לנהל כל תקשורת בין?אישית וחברתית. פעמים רבות מצבם כה חמור, עד שלעיתים אפילו בני משפחתם אינם מסוגלים להסתכל עליהם. ד"ר פומאהאק דיווח בכנס על מקרה שבו משפחתו של מטופל אסרה על בתו להתקרב אליו, מחשש שתיחשף למראה פניו המעוות. הרס רקמות הפנים משמעו גם אובדן היכולת להשתמש בהן לצורך הבעה - אחד הכלים הבסיסיים ביותר בתקשורת בין?אישית.

      "בעבר היה מקובל לחשוב שהשתלת איברים צריכה להיעשות רק כהליך להצלת חיים, ושהשתלות ידיים ופנים אינן מצילות חיים", אומר פרופ' אברהם שקד, ישראלי לשעבר, כיום כירורג בכיר ומנהל מכון ההשתלות בבית החולים של אוניברסיטת פנסילבניה. "אולם לאחר שפגשתי מטופלים שהיו מועמדים להשתלות כאלה, הגעתי למסקנה שהשתלת פנים יכולה להציל את איכות חייו של החולה, כי החברה לא מקבלת אותו במצבו. יש אצלנו גם שיפור גדול בשליטה על נטיית הגוף לדחות את האיברים המושתלים, עם תוצאות מצוינות לטווח ארוך".

      הניסיון שנצבר מהניתוחים שבוצעו עד כה לימד כי פניו החדשות של המושתל מתפקדות לרוב באופן טוב, מאפשרות הבעה ותקשורת בין?אישית ומקנות לו מראה סביר ואנושי יותר, גם אם עדיין חריג במידה מסוימת. זה המקום לציין כי הפנים שמתקבלות לאחר ההשתלה אינן זהות לאלו שהיו לפניה, מאחר שמדובר ברקמות ובעור שנלקחו מאדם אחר; מצד שני, הן אינן דומות לאלה של התורם, מאחר שהרקמות מוצמדות לעצמות הפנים הקיימות. למעשה, מתקבלת חזות של אדם חדש.

      "ילדים ברחו ממנה"

      הוכחה להצלחה החברתית הגדולה של ניתוחי השתלת הפנים ניתנה במחקר שפורסם בארה"ב ב?2010, שבו הקליטה מצלמה נסתרת את תגובותיהם של עוברים ושבים לאדם בטרם עבר ניתוח השתלה ולאחריו. לפני הניתוח נרשמו תגובות של רתיעה מצד האנשים שחיכו עם המטופל בתור, ואילו אחרי הניתוח, באותו תור, היו התגובות נורמליות לחלוטין.

      בכנס בשבוע שעבר סיפר ד"ר פומאהאק על ההתרגשות של אחד ממטופליו, כשגילה כי בתו כבר לא נרתעת ממנו ומתקרבת אליו. המושתלת הראשונה דינואר אמרה עם חשיפתה לציבור כי היא מסוגלת כעת להסתובב בחברה באופן חופשי, ללא מגבלה או תחושת אי נעימות. "חזרתי להרגיש דברים, אחרי הטראומה הקשה שעברתי", אמרה בהתרגשות.
      ההשתלה שעברה דינואר לא כללה את כל איברי הפנים והתמקדה באף, בשפתיים ובסנטר. ב?2006 בוצעה בסין השתלה של חלק מהפנים (לחי, שפה עליונה ואף), בפניו של צעיר שנפגעו מתקיפה של דוב בעת שעסק בציד.

      בדצמבר 2008 בוצעה השתלת הפנים הכמעט?מלאה הראשונה, שבמסגרתה הוחלפו 80 אחוזים משטח פניה של מטופלת בארה"ב. הרופאה שביצעה את הניתוח בקליבלנד סיפרה כי לפני הניתוח "המטופלת עברה השפלות, כונתה בשמות גנאי, וילדים ברחו ממנה בשל המראה הקשה של פניה". לפני הניתוח עברה האישה מבדקים פסיכולוגיים, שבהם נשאלה בין היתר כיצד תחוש כשתצטרך לחיות עם פנים של אדם מת. היא לא הורשתה לצפות בתמונות של התורמת המתה, כדי לא לגרום לה להאמין שתיראה כמוה.

      ביולי 2010 נחשף האיש הראשון בעולם שעבר השתלת פנים מלאה: אוסקר, בן 31, ששם משפחתו נותר חסוי, שהיה מטופל של פרופ' לנטיירי. בחודשיים הראשונים לאחר הניתוח סבל אוסקר משני אירועים קשים של דחיית השתל ונזקק לטיפול תרופתי מאסיבי, אולם הוא הצליח להניע חלק משרירי הפנים והחל לדבר. כבר כשבוע לאחר ההשתלה צמחו על פניו החדשים זיפי זקן - סימן חיובי שמעיד על סיכוי לקליטה טובה של השתל. במסיבת העיתונאים לאחר הניתוח אמרה אחותו כי "הוא משתוקק ליהנות מהדברים הקטנים של החיים, כמו הליכה ברחוב בלי שהעוברים ושבים ינעצו בו את מבטיהם".
      בפברואר השנה נחשף מושתל הפנים הראשון בטורקיה: אוגור אצ'אר, בן 19, שנכווה קשה בשריפה בביתו כשהיה תינוק. לפי הדיווחים, הוא קיבל את פניו של אדם שנהרג מפגיעת רכבת. בסוף מארס דו?וח על השתלת הפנים הנרחבת ביותר עד היום, שבוצעה בבית חולים במרילנד בפניו של ריצ'ארד נוריס, בן 37. פניו של נוריס הושחתו לפני 15 שנים מפליטת כדור, והוא התקשה לדבר ואפילו לאכול.

      בניתוח השתתפו יותר מ?100 רופאים, ועוד עשרות אנשי צוות. לנוריס הושתלו פנים של תורם אלמוני, כולל רקמת הקרקפת, הלשון, הלסתות והשיניים. "הוא נהג להסתובב במסיכה משום שכולם לטשו מבטים בפניו המעוותות", סיפר לאחר מכן ראש צוות המנתחים, ד"ר אדוארדו רודריגז. "כעת יש להם סיבה חדשה לנעוץ בו מבטים, אבל הפעם מסיבה מדהימה".

      אייקון וואלה! NEWS רקע שחור (מערכת וואלה! NEWS)

      הניתוח

      1. ההכנות
      השתלת פנים טומנת בחובה קשיים ייחודיים, שאינם קיימים בהשתלות איברים אחרות. אמנם, בדומה לתרומת לב, כבד, כליה, ריאות, עצמות, מסתמי לב וקרניות - גם הפנים נלקחות מגופו של תורם איברים שנקבע מותו המוחי, לאחר שמשפחתו הביעה את הסכמתה למהלך. אולם בו בזמן עם ניתוח הסרת הפנים יש לבצע ניתוח להכנת הפנים אצל המושתל, ושני ההליכים המקדמיים האלה דורשים צוותים רפואיים גדולים ונמשכים בין ארבע לשמונה שעות כל אחד. גם ההליכים הקודמים להשתלה עצמה מסובכים, וכוללים ליווי פסיכולוגי של המטופל ומשפחתו לקראת שינוי מראהו.

      בהשתלות של פנים וידיים יש, כמובן, חשיבות להתאמה של סוג הדם, וגם לעניינים קוסמטיים - למשל גון העור: מובן מאליו שלא יושתל עור פנים של אדם לבן בגופו של אדם שחור, למשל. בהשתלות פנים, בניגוד להשתלת איברים פנימיים כמו לב וכבד, חשוב שההשתלה תתבצע בקרב בני אותו מין. הסיבה: להימנע, לדוגמה, ממצב שבו יצמח זקן על פניה של אישה שעברה השתלה מתורם זכר.

      הרופאים נותנים את דעתם גם למראה גופתו של התורם לאחר שהוסרו ממנה פניו, בעיקר מאחר שבעולם נהוג לא פעם לחלוק למת כבוד אחרון ליד ארון פתוח. בהליך ייחודי בעולם הרפואה מכינים למת התורם מסיכה עשויה סיליקון ואצות, שמטרתה ליצור תעתיק מדויק של תווי פניו, כך שייראו שלמים ככל שאפשר. בחלק מהמקרים לא הסתפקו הרופאים בהכנת המסיכה, אלא דאגו אפילו לצביעתה באמצעות מומחים מיוחדים לאיפור גוויות.

      פרופ' לנטיירי מגדיר את הכנת המסיכה כשלב קריטי, מאחר ש"בכל התרבויות והדתות, הפנים הן חלק משמעותי מאוד בהליכי זיהוי הגופה או טקסי הקבורה". ד"ר פומאהאק, לעומת זאת, אומר שאנשי צוותו לא מייחסים לעניין חשיבות גדולה ומשתמשים במסיכות קבועות שהוכנו מראש.

      2. הסרת הפנים של התורם
      לאחר הכנת המסיכה, מתבצע ניתוח הסרת הפנים של התורם. הרופאים נוטלים מפניו שכבות עור, שומן ושרירים של החלקים הנחוצים לצורך ההשתלה, וחלק של עצם, לרוב זו שבין העיניים. מגופו של התורם נלקח גם עור מאזור הצוואר, כדי לאפשר "סגירה" של אזור הניתוח במקרים של נפיחות רבה.
      ההחלטה איזה חלק מפניו של התורם להסיר בניתוח תלויה בהיקף הפגיעה בפניו של המושתל. לדברי הרופאים שהשתתפו בקורס, אפשר להסיר לצורך השתלה שילוב של שרירי פנים, שפתיים, רירית פה, לשון, שרירים סביב הפה והעיניים, עפעפיים, אף, אפרכסות אוזניים, קרקפת, ואף חלקים מעצמות הפנים, כולל הלסת העליונה והתחתונה, ואם יש צורך, גם שיניים. גלגלי העיניים עצמם אינם מוחלפים, כך שצבע העיניים של המושתל לא ישתנה. במהלך הקורס התאמנו המנתחים גם בהסרה מלאה של פני התורם - ההליך המורכב ביותר, שבוצע בעבר פעמים בודדות בלבד.

      בהשתלמות בפנסילבניה חזיתי ברופאים שמחזיקים בידיהם פנים של אדם - מחזה מוזר ונדיר למראה. הפנים האנושיות, כשהן מנותקות מהגוף, נראות לפתע כמו מסיכה בפני עצמה. הפנים האלה הושתלו אחר כך על ראש אחר.

      בסיום ניתוח ההסרה מועברות הפנים אל חדר הניתוח שבו שוכב המושתל. כמו באיברים אחרים להשתלה, ההעברה מתבצעת בצידנית שבה תמיסה מיוחדת לשמירת איברים.

      3. הסרת העור הפגוע בפניו של המושתל
      בזמן ניתוח הסרת הפנים של התורם פועל צוות מנתחים נפרד להסרת העור הפגוע בפניו של המושתל - לעיתים מדובר בשטח הפנים כולו. "אחד הדברים הכי קריטיים בניתוח להשתלת פנים הוא התזמון", מסביר ד"ר זרצקי. "זה חלק מהמורכבות הגדולה של הניתוח הזה. את הסרת הפנים של התורם צריך לעשות כשהלב שלו עדיין פועם ויש זרימת דם לפנים, ואנחנו רוצים להקטין ככל האפשר את הזמן שהפנים מנותקות מאספקת הדם. כדי שזה יקרה, אנחנו צריכים להכין את מקבל הפנים ולחשוף את המקום שאליו רוצים לחבר את הפנים החדשות, וכן את כלי הדם בצוואר. רק כשהמושתל מוכן מבחינת כלי הדם שלו - מנתקים את הפנים מהתורם".

      הניתוח להכנת המושתל לקבלת הפנים נחשב מסובך ביותר, בעיקר משום שפניהם של מקבלי ההשתלה מעוותות באופן קשה. שלב זה לבדו נמשך בין חמש לשש שעות.

      4. ההשתלה
      עם סיום שני הניתוחים ההתחלתיים נפתח השלב המרכזי, הארוך והמאתגר ביותר: השתלת הפנים שנלקחו מהתורם על שלד פניו של המושתל. שלב זה דורש מהרופאים את המיומנות הכירורגית הגבוהה ביותר הקיימת כיום בעולם הרפואה, שכן ההשתלה כוללת חיבור איטי של עצבים וכלי דם.

      על מנת לצמצם למינימום ההכרחי את הזמן שבו רקמת הפנים מנותקת מאספקת דם, השלב הראשון בחיבור הפנים החדשות הוא "השקה מיקרו?כירורגית של כלי הדם", המבוצעת באמצעות מיקרוסקופ ניתוחי: חיבור של עורק או שניים ו?ורידים בודדים באזור הצוואר. משם ממשיכים בחיבורים בצורה עולה: חיבור עצבים תחושתיים באזור הלסת התחתונה והעליונה, חיבור פנימי של מבנה האף, חיבור העצבים המוטוריים שיפעילו את שרירי הפנים, חיבור של המבנים הגרמיים, תפירת העפעפיים ומנגנוני פתיחה וסגירה של העיניים, תפירה של שרירי הפנים ולבסוף סגירת העור.

      גם סיומו המוצלח של ניתוח ההשתלה אינו מבשר את סופו של ההליך הרפואי. תהליך השיקום לאחר השתלת פנים הוא ארוך, מתיש וכרוך בטיפולים ממושכים. בדומה לאיברים אחרים, גם כאן יקבל המושתל כל חייו תרופות נוגדות דחייה, המחלישות את המערכת החיסונית וחושפות אותו לזיהומים ולמחלות. למעשה, הגוף האנושי לעולם לא מתרגל באופן מלא לאיבר המושתל, וללא טיפול תרופתי יחדל האיבר המושתל לתפקד ויהיה צורך להסירו.

      קליטה של איבר מורכב כמו פנים או ידיים מסובכת יותר מקליטת איברים אחרים ומצריכה התאמה והשגחה צמודה. עם זאת, עד היום ידוע רק על מקרה אחד שבו מושתל מת לאחר ניתוח להשתלת פנים - ב?2009 בצרפת - בעקבות זיהום חיידקי. זה היה חודש אחרי שעבר את הניתוח הראשון בעולם ששילב השתלת פנים וידיים.

      מחזירים את החיוך

      לרופאים מאיכילוב, ד"ר גור וד"ר זרצקי, יש כיום הניסיון המצטבר הגדול בארץ בניתוחים לשחזור פנים במקרים של תאונות ומחלות ממאירות. גם הרופאים האחרים במחלקה לכירורגיה פלסטית ובמחלקות אחרות של בית החולים התנסו בשנים האחרונות בשורה של ניתוחים לשחזור חלקים פגועים בראש ובצוואר על ידי שימוש ברקמה עצמית, הליכים הנחשבים למורכבים מאוד ודורשים מעורבות של כמה מומחים במספר תחומים שונים.

      במחלקה מבוצעים גם ניתוחים מורכבים במיוחד, שמטרתם שחזור הבעות פנים בגופם של חולים הסובלים משיתוק של עצב הפנים. התוצאה: המטופל מסוגל ליצור הבעות פנים באופן מלא - ובעיקר לחייך.

      את ההליכים הרפואיים המסובכים מבצעים מומחים מתחומים רבים - נוירו?כירורגים המתמחים בניתוחי ראש, רופאי פה ולסת, מומחים לניתוחי ראש וצוואר מהמחלקה לאף, אוזן וגרון, רופאים מרדימים ולעיתים גם רופאי עיניים. הניתוחים מתבצעים בשיטה מיקרו?כירורגית, מאחר שגודלם של כלי הדם שהרופאים נדרשים לחבר לא עולה על שני מילימטרים ברוב המקרים. הרופאים מסוגלים לבצע הפרדה עדינה של כלי הדם החוצים את השרירים - הליך מסובך, שחוסך פגיעה נרחבת ומיותרת באזור שממנו נלקחה הרקמה המושתלת.
      על פי נתוני בית החולים, מאז שנת 2002 ביצעו רופאיו כ?1,000 ניתוחים מיקרו?כירורגיים לשחזור חלקים פגועים בגוף, מתוכם הוקדשו כ?600 לתיקון פגיעות בראש ובצוואר. 95 אחוזים מהניתוחים הסתיימו בקליטתה המוצלחת של הרקמה בפניהם של המושתלים.

      מועמדת: בת 3 מדרום הארץ

      הצוות שמבצע את ניתוחי הפנים המורכבים באיכילוב - בראשות גור וזרצקי, המיקרו?כירורגית הבכירה ד"ר רוית ינקו וסגן מנהל המחלקה לכירורגיה פלסטית, ד"ר דוד לשם - הוא שיוביל גם את ניתוח השתלת הפנים הראשון בישראל. ההכנות לביצוע ההליך פורץ הדרך נמצאות כבר בשיאן, ומתמקדות באיתור מטופלים מתאימים.

      ל"ישראל היום" נודע כי אחת המועמדות היא בת 3 מדרום הארץ, שפניה נכוו באופן כה קשה - עד שאין לה אוזניים, קרקפת, שפתיים ואף. להערכת רופאיה בישראל אין כל דרך אחרת לטפל בה מלבד השתלת פנים חדשות, ואכן בהשתלמות בפילדלפיה הציגו הרופאים מאיכילוב את תמונתה של הילדה לד"ר פומאהאק. הוא אמר כי לדעתו, "מוצדק לעשות לה ניתוח, ואין לי סימני שאלה על כך".

      השתלת פנים לילדה יכולה להגיע אך ורק מילדה אחרת שנמצאת במצב של מוות מוחי, ואיבריה נתרמו להשתלה. לדברי הרופאים בהשתלמות, פנים שיושתלו אצל ילדים יגדלו ויתפתחו עם השנים כמו פנים רגילות.

      "בחודשים האחרונים התחלנו בחיפוש מועמדים מתאימים לניתוח", אומר ד"ר גור, "וכבר נוצר קשר ראשוני עם משפחותיהם של שני ילדים שזקוקים להשתלה. תהליך ההכנה האישי והמשפחתי הוא ארוך ומורכב מעבר להיבטים הטכניים, והוא כולל הערכה פסיכולוגית של היכולת להתמודד עם האפשרות של כישלון ההשתלה, עם השינוי הצפוי במראה ובתפיסה העצמית ועם השינוי בתפיסה של המשפחה את המושתל, שקיבל פנים חדשות מאדם שמת". בד בבד נבחנת השאלה אם נכון - רפואית, אתית ומוסרית - לבצע השתלת פנים בילדים בכלל, וכניתוח ראשון בישראל בפרט.

      תהליך השיקום אינו זר לד"ר גור, שנפצע קשה במלחמת לבנון הראשונה מירי אש נ"מ סורית כששירת כקצין בסיירת שלדג. כתוצאה מהפציעה נקטעה רגלו, והוא נאלץ לעבור שיקום ארוך וקשה. כיום הוא מתפקד באופן מלא ונחשב לאחד המומחים בתחום הפלסטיקה בכלל ושחזור הפנים בפרט. "הפציעה תרמה לי רבות, ובעיקר גרמה לי להבין את הפגוע והנכה וליצור איתו קשר משמעותי יותר", הוא אומר.

      לאחר שובו מהקורס הייחודי בארה"ב גור משוכנע ביכולתו וביכולת של צוותו לבצע בהצלחה הליך רפואי כה מורכב, שבוצע עד כה במקומות בודדים בעולם. "ברור לי שצריך את זה בישראל, ואם צריך את זה - אז נכון שאנחנו נעשה זה. יהיו אולי כאלה שיחשדו בשיקולי אגו של בית החולים או של הרופאים, אבל מה שמניע אותנו זו התקווה שנוכל לתרום לשינוי דרמטי בחייו של אדם אחד ובחיי משפחתו.

      "אני מוביל כאן קבוצת רופאים שהם סיירת, חיל חלוץ, קומנדו של האנשים הכי מוכשרים בארץ מבחינה כירורגית ומבחינת יכולת החשיבה והתכנון. יש לקבוצה הזאת גם יכולת אלתור יוצאת דופן, שדרושה מאוד בתחומים האלה, ומתקיימים בה קשרי עבודה וקשרים בין?אישיים יוצאי דופן. לא רק היכולת הווירטואוזית של כל אחד מאתנו בנפרד, אלא העוצמה של הצוות כולו, היא שמובילה אותנו לתכנן את השתלת הפנים הראשונה בישראל".