פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      תכירו נסיך המדבר

      אם טיילתם במדבר ולפתע שמעתם שירה מסתורית, צלולה ויפה, אולי היה זה אלימון. גם הוא עלול להיכחד בקרוב

      אני מחנה את הרכב, מעמיס את ציוד התצפית הכבד על הגב ומתחיל ללכת. עדיין חשוך, אבל אור ראשון מתחיל לבצבץ במזרח, מעל הרי אדום. אוויר המדבר הצלול עדיין צונן, הימים הקרירים האחרונים לפני החום הגדול של הקיץ. מישורי החמאדה (משטחי אבני צור נרחבים) נראים ריקים ושטוחים, האבנים חורקות מתחת לרגלי. אני לא רואה שום סימן חיים מסביב. לא חיה, לא ציפור, לא זוחל. מדי פעם שיח רותם קטן פורח בערוצון.

      לפתע, אני שומע מרחוק שריקה צלולה, מסתורית, יפהפייה. ואז הוא נגלה במלוא הדרו – נוסק בתעופה כמעט אנכית מעלה, פורש את כנפיו השחורות – לבנות, ושוב השריקה הזו, כל כך מיוחדת, כל כך נדירה. הוא מבלה כמה שניות באוויר, מכריז על נחלתו למרחקים, צולל אל הקרקע ומשתתק.

      זוהי חווית המפגש עם נסיך המדבר, האלימון, שכל כך מעטים בארץ זכו בה. כדי לפגוש את העפרוני הנדיר הזה, צריך להרחיק אל מישורי המדבר הנידחים ביותר, הצחיחים ביותר.

      היפה בציפורי ישראל

      האלימון (Alaemon alaudipes) הוא לדעת צפרים רבים היפה ביותר מבין ציפורי המדבר בישראל. על הקרקע הוא נראה אחיד, בגוון חום חולי, עם רגלים ארוכות ומקור ארוך ומעוקל כלפי מטה, אך בתעופה, ובמיוחד בעת מעוף החיזור, נגלה לעינינו דגם שחור ולבן יפהפה. באנגלית הוא נקרא עפרוני הדוכיפת, בשל הדמיון בדגם הכנף.

      עד שנות ה- 80 של המאה ה- 20, האלימון היה מצוי בשטחים נרחבים יחסית בנגב ובערבה. תהליכים שונים הובילו להיעלמות כמעט מוחלטת שלו. בנגב המערבי, שם היה נפוץ בחולות עגור שונרא, הוא נעלם בעיקר בשל צמצום שטחי החולות, הן לחקלאות והן לשטחי אימונים לצה"ל.

      בנוסף, יתכן שהיעדר רעייה סמוך לגבול עם מצרים מוביל להתכסות הדיונות בצומח ולייצובן, ובכך לשינוי בבית הגידול החולי הנחוץ לאלימון. שבטי הבדואים נמנעים מרעיית עדריהם בשטחים הרגישים מבחינה ביטחונית, צייד מאסיבי במשך השנים צמצם גם הוא משמעותית את אוכלוסיית הצבאים באזור.

      בואו לפסטיבל הצפרות

      כיום האלימון נכחד לגמרי משטחי הנגב. בערבה חל בשני העשורים האחרונים תהליך מהיר ודרמטי של צמצום שטחי החולות ומישורי הצרירים לצורך פיתוח חקלאי וכריית חול. האלימונים נפגעו קשה מכך, וכיום נותרו בשטח מדינת ישראל כחמישה זוגות אלימונים בלבד(!). כדי לראות אלימונים בישראל כיום, צריך להרחיק עד לפינות הנידחות ביותר בערבה, היכן שהחקלאות והפיתוח עוד לא נתנו את אותותיהם, והמערכות הטבעיות נותרו במצב טוב יחסית.

      בימים אלה מקיים מרכז הצפרות הישראלי של החברה להגנת הטבע סקר ציפורים ומשאבי טבע מקיף בכל השטחים הטבעיים בערבה, בניסיון לגלות עוד זוגות של אלימונים ושל מינים אחרים הנמצאים בסכנת הכחדה. אנו מקווים כי בסקר יתגלו זוגות נוספים, ושהמערכות הטבעיות בהם הם נמצאים ישמרו כאלה. זהו נוף הבראשית האחרון בארץ – מדבר נקי, יפהפה, שקט אך שוקק חיים, ועלינו לעשות מאמץ על מנת לשמור עליו כך.

      מרכז הצפרות הישראלי של החברה להגנת הטבע יקיים בסוף חודש מרץ פסטיבל צפרות בינלאומי באילת, הנותן דגש על שטחי המדבר בערבה. הקהל הרחב מוזמן להצטרף לפעילויות הצפרות במהלך הפסטיבל, להכיר את הציפורים המיוחדות ואת שטחי המדבר היפים. פרטים באתר האינטרנט של הפסטיבל: www.eilatbirdsfestival.com

      הכותב הוא אקולוג החברה להגנת הטבע