נושאים חמים

החוקרים נפעמים מהריקוד של היצור הימי בן מאות מיליוני השנים

תגלית חדשה של יצור ימי זעיר שזז בתנועות ריקוד כדי לתפוס חלקיקי מזון מעוררת התרגשות אצל חוקרים ימיים. לצערם, הוא נכחד כבר לפני 500 מיליון שנה

חדשות מתפרצות לפני כולם הורידו עכשיו הורידו עכשיו להורדת האפליקציה מ-Google Play להורדת אפליקציה מ-AppStore
ars Fields/Phlesch Bubble Productions animation/copyright Royal Ontario Museum

חוקרים גילו מאובנים של יצור ימי דמוי תולעת מתקופת הקמבריון העתיקה שתפס מזון בעזרת תנועות ריקוד ייחודיות. החוקרים, שמצאו עוד יצורים מוזרים למראה שחיו לפני כ-500 מיליון שנה, לא מצליחים להוריד את העיניים שלהם מהתגלית החדשה והמוזרה מכולן. הם אפילו הכינו סרטון שמציג את צעדי המחול של היצור כשהוא לוכד בגפיו הקוצניים חלקיקי מזון קטנטנים.

הממצא הנדיר מגיע מסלע הצפחה שבהרי הרוקי הקנדיים, שידועים בעולם בזכות המאובנים הנמצאים שם ששייכים לתקופת הקמבריון. התולעת הרקדנית נקראת Ovatiovermis cribratus מהמילה הלטינית ' ovation' שפירושה 'תשואות'. לכן היא גם מכונה "תולעת התשואות".

יצור ימי עתיק רוקד (צילום מסך , Royal Ontario Museum)
יש לו כשרון. היצור הימי העתיק שרוקד כדי לתפוס אוכל (צילום מסך, Royal Ontario Museum)

עוד בנושא:

מישהו מנחש מה זה הדבר המבחיל והמסתורי הזה שנסחף לחוף?
הם חיים סביבנו? יצור מסתורי דמוי חייזר נמצא על החוף

"הוא לא שונה מיצורים מוזרים אחרים שנראו עד היום, אך המין החדש הזה הוא ללא ספק אחד המוזרים ביותר שמצאנו", אמר מוביל המחקר ג'אן ברנרד קארון, "הוא לא עולה על הגודל של האגודל שלי, גם כשכל גפיו מתוחים". חוקרים מאמינים שרגליו האחוריות חזקות מספיק כדי להיאחז במשטחים קשים, וזה מה שאפשר להם לעמוד פחות או יותר באופן זקוף.

היצור הימי הוא רק ה"לובופודיה" השלישי שנמצא באופן רשמי באתר הסלעים שבקנדה. מחברי המחקר מאמינים שהממצא יספק מידע חדש על האבולוציה של משפחת מרבי הרגליים. "אנחנו חושבים שדרך ההזנה שלו הייתה נפוצה בקרב משפחתו, והייתה חשובה לתהליך האבולוציוני הראשוני של קבוצת האורגניזמים האלה שהולידה את דובוני המים, תולעי הקטיפה ופרוקי הרגליים", אמרה ד"ר סדריק אריה, שהייתה שותפה לכתיבת המחקר.

יצור ימי עתיק רוקד (צילום מסך , Royal Ontario Museum)
חוקרים תוהים איך הצליח להגן על עצמו מפני טורפים ללא שריון (צילום מסך, Royal Ontario Museum)

החוקרים הופתעו שבניגוד לאורגניזמים אחרים בעלי דרכי הזנה דומים, ליצור הזה לא היה שריון שהגן על גופו. "בניגוד לקרובי המשפחה שלו, למין הזה אין קוצים או שריון על הגוף המיועד להגנה. המצב 'העירום' שלו מעלה את השאלה איך הוא הצליח להתגונן מפני טורפים", הוסיפה ד"ר קארון. חוקרים מאמינים שכדי להסתתר מטורפים, הם היו חיים בספוגיים. עם זאת, ייתכן שהיו להם מנגנוני הסוואה או רעל נגד טורפים, אך את זה לא יוכלו החוקרים לגלות מהממצאים שבידיהם.

יצור ימי עתיק רוקד (צילום מסך , Lars Fields)
הדמייה של היצור הימי (צילום מסך, Lars Fields)
יצור ימי עתיק רוקד (צילום מסך , Royal Ontario Museum)
היצור חי לפני 500 מיליון שנה (צילום מסך, Royal Ontario Museum)